META - wie we zijn en wat we doen

META is de koepel van Vlaamse verenigingen die actief zijn in de erfgoedzorg rond oude trams en bussen.

België had tegen het einde van 19de eeuw het dichtste spoorwegnet ter wereld. Maar niet alle regio’s beschikten over ‘ijzeren wegen’. Daarom werd in 1884 de Nationale Maatschappij van Buurtspoorwegen (NMVB) opgericht. In 1955 had Vlaanderen één van de dichtste tramnetten ter wereld. Maar door de opmars van de auto raakte de tram in stad en streek in de verdrukking. De bus nam op steeds meer lijnen de fakkel over. Veel NMVB-materieel kwam bij de sloper terecht.

Het besef dat iets uit het verleden belangrijk is, komt vaak maar als het dreigt te verdwijnen of reeds verdwenen is. Dit geldt in het bijzonder voor industrieel erfgoed. Dat Vlaanderen beschikt over een representatieve collectie van ongeveer 200 trams en bussen hebben we te danken aan enkele liefhebbers. Dat geldt eveneens voor de beschermde tramremises in Schepdaal én Antwerpen-Berchem.

De jongste tijd groeide het besef dat er behoefte was aan overleg en een gemeenschappelijke visie op de werking. Dat resulteerde in een overlegplatform waar een gemeenschappelijke langetermijnvisie kan worden uitgewerkt, kennis kan worden gedeeld en verschillende meningen kunnen worden besproken.
In juni 2008 werden de statuten van de vzw MobiliteitsErfgoed Tram en Autobus, kortweg META, ondertekend.